Notre histoire

Présents sur l’île de Noirmoutier depuis 674, le sel et les hommes de l’île partagent depuis toujours un destin lié. Comme beaucoup d’histoires, celle-ci aurait pu connaître une fin tragique à bien des reprises. Mais les saunier.e.s, de génération en génération, en ont décidé autrement…

A CE JOUR, NOUS SOMMES UNE CENTAINE D’ADHÉRENTS ET EXPLOITONS PLUS DE 2300 ŒILLETS SUR L’ÎLE DE NOIRMOUTIER, FAISANT DE NOTRE COOPÉRATIVE LE 2ÈME ACTEUR SUR LE MARCHÉ FRANÇAIS DES SELS TRADITIONNELS DU BASSIN ATLANTIQUE.

NOUS SOMMES PLUS QUE DES SAUNIERS : NOUS SOMMES L’ESPRIT D’UNE ÎLE !

L'esprit d'une île, l'esprit de ses sauniers

1942 : NAISSANCE DE NOTRE COOPERATIVE

Prospère pendant des siècles, l’activité du sel traditionnel a connu un déclin à partir des années 1940. Depuis l’origine, les travailleurs du sel de l’île ont longtemps connu la pauvreté. Enrichissant les Propriétaires des marais, peu d’entre nous arrivaient à vivre de leur labeur.

Conscients de la nécessité de s’unir pour survivre, nous décidons de nous regrouper en coopérative afin d’être plus forts dans un monde d’après-guerre en plein renouvellement et initier notre indépendance face aux négociants. C’est de cette initiative qu’est née en 1942 la Coopérative des Producteurs de Sel de Noirmoutier. A l’époque, l’activité salicole était encore florissante mais nous restions, malgré notre regroupement, tributaires de ceux qui possédaient l’outil de production et de commercialisation de notre sel.

A notre création, nous étions 650 sauniers, avec 14 000 œillets pour un volume de 18 000 tonnes de sel. Mais avec l’arrivée du système de réfrigération, les besoins en sel diminuent fortement.

DE 1970 À  1990 :

De 1970 à 1980, il ne reste environ qu’une vingtaine de sauniers adhérents producteurs à la coopérative de sel. La baisse de la demande couplée la faible reconnaissance financière des transformateurs poussent nombre d’entre nous à devoir arrêter le métier et pour certains : quitter l’île.

Dans les années 1980, alors qu’il ne subsistait que 500 œillets et 34 sauniers âgés de plus de 50 ans, le mouvement s’inverse lentement, sous l’impulsion de jeunes producteurs afin de redonner au sel de Noirmoutier ses titres de noblesse.

En 1990, la coopérative de sel est associée avec le groupe EURIAL et sa filiale AQUASEL nous permettant de promouvoir le sel de Noirmoutier en tant que produit d’image haut de gamme et de rayonner plus largement. L’action conjuguée d’Eurial au travers de sa filiale Aquasel et des Sauniers de la Coopérative a permis de relancer fortement cette activité sur l’île de Noirmoutier : en 1990 on comptait 500 oeillets exploités par une vingtaine de saunier.e.s.

DE 2013 À AUJOURD’HUI :

En 2013, les sauniers de l’île de Noirmoutier ont décidé de racheter Aquasel à Eurial et de reprendre les rênes de leur destin. Cette acquisition par la Coopérative est l’aboutissement d’un projet porté de longue date par les producteurs de sel de Noirmoutier, qui souhaitaient être impliqués dans leur filière de la production de sel à la commercialisation des produits finis.

Le regroupement en coopérative dans laquelle les producteurs sont propriétaires de l’outil et décideurs des directions à prendre permet de mieux maîtriser la production et les redistributions des bénéfices aux sauniers adhérents.

En juillet 2019 a eu lieu la fusion de la société Aquasel vers la coopérative de sel de Noirmoutier qui devient La Coopérative des Producteurs de Sel de l’Ouest – section Noirmoutier.

La priorité est donnée à la qualité de notre produit, et à la reconnaissance de notre travail. En 2020, nous obtenons notre premier Label Rouge pour notre gros sel.